A lo largo de su prolífica carrera, experimentó con las posibilidades del concreto armado en edificios tanto en Brasil como en Italia, Portugal, España, Inglaterra, Francia, Malasia, Israel, Argelia y Emiratos Árabes Unidos. Y en muchos de ellos, el arte (escultura, mural, vitrales) forma parte integral de las estructuras.

Oscar Ribeiro de Almeida Niemeyer Soares Filho nació y murió en Río de Janeiro. Entre el 15/12/1907 y el 05/12/2012 fue un gran promotor de las ideas de Charles-Édouard Jeanneret-Gris, más conocido como Le Corbusier, pero también un pionero en la exploración de las posibilidades constructivas y plásticas del hormigón armado.

Del taller de tipografía de su padre pasó a la Escuela de Bellas Artes (Brasil), de donde egresó como ingeniero arquitecto, en 1934.

Sede de la Editora Mondadori: Oscar Niemeyer en Italia.

No tenía dinero. Más bien estaba quebrado pero decidió trabajar gratis en el estudio Lúcio Costa y Carlos Leão, donde no ocultó su insatisfacción con la arquitectura convencional de Río de Janeiro.

En 1940 conoció al alcalde de la ciudad de Belo Horizonte, Juscelino Kubitschek (1902-1976), quien le invitó a proyectar una iglesia en memoria de San Francisco de Asis y un casino a orillas del Lago de Pampulha, le dio fama. El casino fue transformado más tarde en el Museo de Pampulha, dedicado al arte contemporáneo.

En 1945, ya un arquitecto de cierta reputación, se afilió al Partido Comunista de Brasil. Fidel Castro una vez dijo: “Niemeyer y yo somos los últimos comunistas de este planeta”.

Centro Cultural Internacional Oscar Niemeyer, en Alavés (España).

Centro Cultural Internacional Oscar Niemeyer, en Alavés (España).

Centro Cultural Internacional Oscar Niemeyer, en Alavés (España).
Sala Niemeyer, en el Centro Cultural Internacional Oscar Niemeyer, en Alavés (Asturias).

Sala Niemeyer, en el Centro Cultural Internacional Oscar Niemeyer, en Alavés (Asturias).

En 1952, Oscar Niemeyer participó con Le Corbusier en la elaboración del proyecto del edificio principal de las Naciones Unidas en Nueva York.

En 1954 desarrolló el proyecto privado Casa Niemeyer en la localidad de Pedro del Río en Río de Janeiro.

En 1955 trabajó con el arquitecto venezolano Fruto Vivas en el diseño del Museo de Arte Moderno de Caracas, que nunca se construyó pero le inspiró el Museo de Arte Contemporáneo de Niterói.

En 1956, su ex jefe, el urbanista Lúcio Costa, ganó el concurso de proyectos para la nueva ciudad capital federal de Brasil.

Por iniciativa de Kubitschek, quien ya era Presidente Kubitschek, Niemeyer fue invitado a trabajar en el proyecto de Brasilia.

Niemeyer en los edificios y Lúcio Costa en lo urbanístico.

Palacio de Itamaraty (Cancillería brasilera), en Brasilia, obra de Oscar Nieyemer.

Palacio de Itamaraty (Cancillería brasilera), en Brasilia, obra de Oscar Nieyemer.

Oscar Niemeyer, Praca dos Tres Poderes (Brasilia).

Oscar Niemeyer, Praca dos Tres Poderes (Brasilia).

Brasilia fue diseñada, construida e inaugurada (21/04/1960) durante el plazo de un mandato presidencial: 4 años.

Pero en 1964 los militares hicieron el golpe de Estado, y persiguieron a Niemeyer. Allanaron su oficina y lo condenaron al desempleo.

El entonces ministro de Aeronáutica dijo que “el lugar para un arquitecto comunista es Moscú”.

Niemeyer entendió el mensaje y emigró de Brasil, pero se instaló en los Campos Elíseos, en París (Francia), iniciando una nueva fase de su obra.

En Argelia diseñó la Universidad de Constantina y la mezquita de Argel.

En Francia, la sede del Partido Comunista Francés y el Place du Colonel Fabien.